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15.4F: Tétanos - Biología

15.4F: Tétanos - Biología


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El tétanos es una condición médica caracterizada por una contracción prolongada de las fibras del músculo esquelético.

Objetivos de aprendizaje

  • Describir el modo de transmisión y el mecanismo de acción para Clostridium tetani

Puntos clave

  • La infección generalmente se produce a través de la contaminación de la herida y, a menudo, implica un corte o una herida punzante profunda.
  • Actualmente no existen análisis de sangre que puedan usarse para diagnosticar el tétanos.
  • El tétanos se puede prevenir mediante la vacunación con toxoide tetánico.

Términos clave

  • tétanos: Enfermedad grave y, a menudo, mortal causada por la infección de una herida abierta con la bacteria anaeróbica Clostridium tetani, que se encuentra en el suelo, los intestinos y las heces de los animales.
  • opistótonos: Un espasmo tetánico en el que el cuerpo se dobla hacia atrás y se pone rígido.
  • neurotoxina: Una toxina que actúa específicamente sobre las neuronas, sus sinapsis o el sistema nervioso en su totalidad.
  • tetanospasmina: La toxina A-B producida por C. tetani que es responsable de los síntomas del tétanos.

Visión general

El tétanos es una condición médica caracterizada por una contracción prolongada de las fibras del músculo esquelético. Los síntomas primarios son causados ​​por la tetanoespasmina, una neurotoxina producida por la bacteria anaerobia obligada grampositiva, con forma de bastoncillo. Clostridium tetani.

Infección y efectos sintomáticos

La infección generalmente se produce a través de la contaminación de la herida y, a menudo, implica un corte o una herida punzante profunda. C. tetani no es invasivo y la infección normalmente se limita a una herida. Aquí las bacterias se multiplican y producen tetanoespasmina, que puede viajar por todo el cuerpo. La tetanospasmina es una toxina A-B. La subunidad B se une a los receptores de las neuronas motoras, mientras que la subunidad A induce la entrada de endocitosis en la neurona. Los primeros síntomas de la enfermedad incluyen inquietud, irritabilidad y dificultad para tragar. A medida que avanza la infección, se desarrollan espasmos musculares en la mandíbula (de ahí el nombre "trismo") y en otras partes del cuerpo. La infección se puede prevenir mediante la inmunización adecuada y la profilaxis posterior a la exposición. El tétanos a menudo comienza con espasmos leves en los músculos de la mandíbula (trismo). Los espasmos también pueden afectar el pecho, el cuello, la espalda y los músculos abdominales. Los espasmos de los músculos de la espalda a menudo provocan un arco, llamado opistótonos. La acción muscular prolongada provoca contracciones repentinas, potentes y dolorosas de grupos de músculos. A esto se le llama tetania.

El tétanos afecta al músculo esquelético, un tipo de músculo estriado que se utiliza en el movimiento voluntario. El otro tipo de músculo estriado, cardíaco o cardíaco, no se ve afectado por la toxina debido a sus propiedades eléctricas intrínsecas. El período de incubación del tétanos puede ser largo y puede durar varios meses, pero generalmente es de unos ocho días. En general, cuanto más lejos está el sitio de la lesión del sistema nervioso central, más largo es el período de incubación. Cuanto más corto sea el período de incubación, más graves serán los síntomas.

Fuentes de infección

El tétanos a menudo se asocia con el óxido, especialmente con los clavos oxidados, pero este concepto es algo engañoso. Los objetos que acumulan óxido a menudo se encuentran al aire libre o en lugares que albergan bacterias anaeróbicas, pero el óxido en sí no causa tétanos ni contiene C. tetani bacterias. La superficie rugosa del metal oxidado simplemente proporciona un hábitat principal para un C. tetani la endospora para residir, y la uña proporciona un medio para perforar la piel y administrar la endospora en la herida. Una endospora es una estructura de supervivencia no metabolizante que comienza a metabolizarse y causa infección una vez que se encuentra en un ambiente adecuado. Porque C. tetani es una bacteria anaeróbica, ella y sus endosporas sobreviven bien en un ambiente que carece de oxígeno. Por lo tanto, pisar un clavo, oxidado o no, puede resultar en una infección por tétanos, ya que el ambiente con bajo contenido de oxígeno (anaeróbico) lo proporciona el mismo objeto que causa una herida por punción, y entrega las endosporas a un ambiente adecuado para el crecimiento.

Diagnóstico, tratamiento y prevención

Actualmente no existen análisis de sangre que puedan usarse para diagnosticar el tétanos. El diagnóstico se basa en la presentación de los síntomas del tétanos. El diagnóstico no depende del aislamiento de la bacteria, que se recupera de la herida solo en el 30% de los casos y puede aislarse de pacientes sin tétanos. La "prueba de la espátula" es una prueba clínica para el tétanos que implica tocar la pared faríngea posterior con un instrumento estéril de punta blanda y observar el efecto. Un resultado positivo de la prueba es la contracción involuntaria de la mandíbula (morder la “espátula”); un resultado negativo de la prueba normalmente sería un reflejo nauseoso que intenta expulsar el objeto extraño.

A diferencia de muchas enfermedades infecciosas, la recuperación del tétanos adquirido naturalmente no suele resultar en inmunidad al tétanos. Esto se debe a la potencia extrema de la toxina tetanoespasmina; incluso una dosis letal de tetanoespasmina es insuficiente para provocar una respuesta inmunitaria. El tétanos se puede prevenir mediante la vacunación con toxoide tetánico. Los CDC recomiendan que los adultos reciban una vacuna de refuerzo cada diez años, y la práctica de atención estándar en muchos lugares es administrar la vacuna de refuerzo a cualquier paciente con una herida punzante que no esté seguro de cuándo fue la última vez que se vacunó, o si ha tenía menos de tres dosis de por vida de la vacuna. Es posible que el refuerzo no prevenga un caso potencialmente fatal de tétanos de la herida actual, ya que pueden pasar hasta dos semanas para que se formen los anticuerpos contra el tétanos.

Una persona infectada con C. tetani se puede tratar con antibióticos, que matarán las bacterias que se multiplican pero no tendrán ningún efecto sobre las endosporas o la toxina. Para combatir los efectos de la toxina, se puede administrar al paciente antitoxina de inmunoglobulina antitetánica (TIG). Estos anticuerpos pueden neutralizar la tetanopasmina si aún no están unidos a las neuronas motoras y pueden conferir inmunidad pasiva.