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¿Cuáles son los patrones migratorios de las orcas en el noroeste del Pacífico? ¿Pasan por Vancouver en otoño?

¿Cuáles son los patrones migratorios de las orcas en el noroeste del Pacífico? ¿Pasan por Vancouver en otoño?



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¿Cuáles son los patrones migratorios de las orcas en el noroeste del Pacífico? ¿El pase por Vancouver en el otoño?

Sé que nunca puedes predecir los avistamientos de una criatura salvaje, pero me preguntaba ¿Cuáles son los patrones migratorios de las manadas de orcas en octubre en el noroeste del Pacífico y cuáles son las posibilidades de que estén pasando por Vancouver?

¿Qué tan grande es la población de las manadas de orcas migratorias que pasan en el otoño (si es que uno puede saberlo)?

¡Gracias!


Hay tres ecotipos de orcas que son todos miembros de la misma especie pero tienden a mostrar comportamientos diferentes, comunicarse de manera diferente y tener diferentes preferencias de presa. El ecotipo más común cerca de Vancouver son las orcas residentes, específicamente las del sur. Residente Población de orcas. Esta población está compuesta por J-pod, K-pod y L-pod. Estas poblaciones se alimentan principalmente de salmón que escasean en el Mar de Salish durante el invierno. Por lo tanto, las orcas residentes tienden a dispersarse en busca de alimento durante los meses de invierno en lugares tan al norte como Alaska y tan al sur como Califorina.

Mientras el salmón viaja al océano desde los ríos interiores para alimentarse durante el verano, las Orcas Residentes del Sur regresan al Mar Salish para alimentarse. Para octubre, muchos salmones regresan a su corriente natal para desovar y, por lo tanto, la abundancia de presas para las orcas residentes del sur se agota. Durante este tiempo, las orcas comenzarán a dispersarse hacia el norte y hacia el sur en busca de presas más abundantes, pero algunas se quedarán para alimentarse del salmón tarde para el desove.

Si estás interesado en obtener más información sobre esta población, echa un vistazo a Orcas of the Salish Sea


Orca

los Orca o orca (Orcinus orca) es una ballena dentada perteneciente a la familia de los delfines oceánicos, de la que es el miembro más grande. Es reconocible por su cuerpo negro con una parte inferior blanca y parches cerca de cada ojo. Las orcas tienen una dieta diversa, aunque las poblaciones individuales a menudo se especializan en tipos particulares de presas. Algunos se alimentan exclusivamente de peces, mientras que otros cazan mamíferos marinos como focas y otras especies de delfines. Se sabe que atacan a las crías de ballenas barbadas e incluso a las ballenas adultas. Las orcas son depredadores ápice, ya que ningún animal se alimenta de ellas.


Datos deficientes (UICN 3.1) [3]
  • Delphinus orca Linneo, 1758
  • Gladiador delphinus Bonnaterre, 1789
  • Gladiador orca (Bonnaterre, 1789)

Una especie cosmopolita, las orcas se pueden encontrar en todos los océanos del mundo en una variedad de ambientes marinos, desde las regiones árticas y antárticas hasta los mares tropicales, ausentes solo en los mares Báltico y Negro, y en algunas áreas del Océano Ártico. Son altamente sociales, algunas poblaciones están compuestas por grupos familiares matrilineales muy estables (vainas) que son las más estables de cualquier especie animal.Sus sofisticadas técnicas de caza y comportamientos vocales, que a menudo son específicos de un grupo en particular y se transmiten de generación en generación, se han utilizado descrito como manifestaciones de la cultura animal.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza evalúa el estado de conservación de la orca como datos deficientes debido a la probabilidad de que dos o más tipos de orcas sean especies separadas. Algunas poblaciones locales se consideran amenazadas o en peligro debido al agotamiento de las presas, la pérdida de hábitat, la contaminación (por PCB), la captura para parques de mamíferos marinos y los conflictos con la pesca humana. A finales de 2005, las orcas residentes del sur, que nadan en las aguas de los estados de Columbia Británica y Washington, fueron incluidas en la lista de especies en peligro de extinción de EE. UU.

Las orcas salvajes no se consideran una amenaza para los humanos y nunca se ha documentado ningún ataque fatal a los humanos, pero ha habido casos de orcas cautivas que matan o hieren a sus cuidadores en parques temáticos marinos. Las orcas aparecen con fuerza en las mitologías de las culturas indígenas, y su reputación en diferentes culturas va desde ser el alma de los humanos hasta asesinas despiadadas.


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Temporadas de migración de ballenas grises

Durante las dos temporadas de migración anual de ballenas grises, hasta 20.000 ballenas pasan por la costa, lo suficientemente cerca de la costa para ser visibles desde el continente. Es fácilmente uno de los mejores espectáculos de vida salvaje de Oregón.

Además, cada año hay alrededor de 200 a 400 & # 8220resident & # 8221 ballenas grises en Oregon. Al salir de la migración de primavera hacia el norte y quedarse a lo largo de la costa de Oregón en verano y otoño, este grupo de ballenas ofrece un avistamiento confiable de ballenas durante todo el año en Oregón. Como tal, puede ver ballenas grises en Oregon en cualquier época del año.

Hay dos temporadas pico de migración de ballenas grises para conocer el mejor avistamiento de ballenas en Oregon: de marzo a mayo y de mediados de diciembre a mediados de enero.

Migración de primavera

La temporada de migración de primavera es cuando las ballenas grises migran de sus lagunas de reproducción de Baja México a sus áreas de alimentación en el Ártico. Las hembras embarazadas y las madres lactantes con terneros jóvenes son las últimas en partir, y se marchan solo cuando están seguras de que sus hijos son lo suficientemente fuertes para el viaje. Esas familias jóvenes llegan a Oregón a mediados de abril, que, como se mencionó anteriormente, es también cuando puede ver orcas cazando en la costa de Oregón.

Un par de cientos de ballenas abandonan el grupo y permanecen cerca de la costa de Oregón durante el verano y el otoño. Se unirán nuevamente a la migración hacia el sur en invierno.

El Dyrt PRO asegura una fácil planificación de viajes y le ayuda a lidiar con las cancelaciones de última hora. Con la versión mejorada de la aplicación Dyrt, puede acceder a campamentos, mapas y fotos para usar sin conexión durante aventuras al aire libre.

Migración de invierno

Ya en octubre, a medida que el hielo marino del norte se arrastra lentamente hacia el sur, las primeras ballenas grises comienzan a migrar hacia el sur desde el mar Ártico. Empiezan a llegar a Oregon en diciembre. El pico de la migración invernal ocurre típicamente entre Navidad y el día de Año Nuevo, cuando alrededor de 30 ballenas migran más allá de la costa cada hora.

Si bien el número total de ballenas grises en Oregón es el mismo durante ambas temporadas de migración, la temporada de invierno ve una concentración mucho más densa de animales simplemente porque es mucho más corta. Todos los animales pasan por Oregon en el lapso de aproximadamente un mes en invierno. La temporada de migración de primavera, por otro lado, dura hasta cuatro meses.


¿Qué los come?

El único depredador natural conocido de las marsopas comunes en Puget Sound es la orca de Bigg, cuya abundancia está aumentando en los últimos años (Shields et al. 2018). Las observaciones han demostrado que todos los grupos de orcas de Bigg que se encuentran regularmente son depredadores tanto de pinnípedos como de cetáceos (Ford et al. 1998).

En otras áreas, incluso frente a la costa exterior de Columbia Británica, los grandes tiburones blancos son depredadores de las marsopas comunes. Aunque no hay ningún encuentro oficial documentado con grandes tiburones blancos en el mar de Salish, son comunes a lo largo de la costa de Washington y podrían ingresar al área ocasionalmente.

A veces se observa que los miembros de las orcas residentes del sur, incluyendo L pod y más recientemente J pod, matan pero no consumen marsopas comunes (ver esta sinopsis en la Enciclopedia de Puget Sound).


Oregón

Oregón, conocido por sus fascinantes paisajes y su exitosa industria vinícola, está situado en el noroeste del Pacífico de los EE. UU. Afortunadamente para los observadores de ballenas, Oregón es un estado en gran parte costero.

La costa de Oregon es famosa como atracción turística por las diversas actividades que ofrece. Aunque el avistamiento de ballenas tiene un lugar propio en términos de popularidad, estos incluyen caminatas y campamentos.

La costa de Oregón se declara como una de las siete maravillas de Oregón, y con razón. Hay muchas especies de ballenas, marsopas y delfines que se pueden observar a lo largo de esta costa. Hay hasta diez especies y generalmente se ven durante todo el año.

En particular, las ballenas azules se pueden ver más lejos del mar, donde generalmente hay aguas más frías, mientras que las ballenas jorobadas se pueden ver más cerca de la costa. Oregón también es un buen lugar para ver ballenas minke y, entre muchos otros mamíferos marinos, las orcas hacen una aparición rara.

Sin embargo, las ballenas grises son la estrella del espectáculo y son las especies más avistadas durante el avistamiento de ballenas. Las ballenas grises abundan en la zona durante todo el año y se pueden ver fácilmente.

Oregon lleva a cabo un programa especial cada año para comenzar oficialmente el período de observación de ballenas de los veraneantes.

Llaman al programa "Semana de avistamiento de ballenas" y comienza a mediados de diciembre de cada año, la época habitual de vacaciones. Con una duración de dos semanas a partir de mediados de diciembre, la semana Whale Watch es una experiencia verdaderamente única y es el momento perfecto para ir a observar ballenas en Oregon.

Oregón tiene áreas específicas repletas de ballenas, y una de ellas es Depoe Bay, generalmente considerada el mejor lugar de Oregón para avistar ballenas.

La bahía de Depoe es el área principal donde se encuentran las ballenas grises durante todo el año debido a sus hábitos alimenticios, y hay una fuente abundante de alimento en las aguas alrededor de la bahía.

El Parque Estatal Cape Lookout es otro excelente lugar para la observación de ballenas que se acerca a la bahía de Depoe para brindar la experiencia de observación de ballenas más exitosa.

Situado a una altitud más alta que necesita una caminata considerable para llegar, el Parque Estatal Cape Lookout es un área en gran parte aislada rodeada de bosques y frente al mar abierto.

Proporciona el telón de fondo perfecto para el lugar donde ocurre la magia del avistamiento de ballenas, y su estructura de acantilado brinda una vista aún mejor que desde la costa.

Cape Lookout se encuentra a unas pocas millas al oeste de Portland y no requiere un recorrido en crucero para avistar ballenas, ya que se adentra en el mar y es ideal para la observación de ballenas.


Mapa de avistamientos en vivo de Whale & # 038 Dolphin Tracker

La aplicación Whale & amp Dolphin Tracker está diseñada para registrar avistamientos de fauna marina en el agua desde lugares de todo el mundo.

El mapa de avistamientos que se muestra aquí es generado por el usuario y estos avistamientos representan dónde los usuarios de la aplicación informan sobre sus avistamientos de ballenas y delfines en el agua. Este mapa muestra los avistamientos de los 7 días anteriores casi en tiempo real y no se basa en ballenas marcadas. La aplicación es de uso gratuito y está abierta a todos los usuarios que deseen agregar sus propios avistamientos de ballenas y delfines cuando están en el mar. Puede utilizar los filtros de especies y fechas para ver los avistamientos de los últimos 12 meses.

Descargar la aplicación

  • Vaya aquí desde su dispositivo móvil y haga clic en "Su cuenta" para crear un inicio de sesión de usuario
  • Descargue la aplicación desde la App Store o desde Google Play a continuación

La aplicación Whale & amp Dolphin Tracker de Pacific Whale Foundation recopila datos científicos sobre la fauna marina de todo el mundo.

Desde 2001, nuestros naturalistas marinos certificados han estado registrando avistamientos de vida silvestre marina a través de PacWhale Eco-Adventures. Nuestro rastreador de ballenas y delfines es la última versión de este programa de seguimiento a largo plazo. Ahora podemos registrar la ubicación del GPS, la dinámica de grupo, los comportamientos observados y otros datos en tiempo real, que se cargan instantáneamente en nuestra base de datos de investigación.

Los miembros del público pueden participar en nuestra investigación como científicos comunitarios mediante el uso de Whale & amp Dolphin Tracker para enviar avistamientos de vida silvestre marina desde lugares en todo el mundo. Whale & amp Dolphin Tracker le permite registrar avistamientos en tiempo real, crear una pista GPS completa y cargar fotos desde su dispositivo móvil. Sus contribuciones se agregan a una base de datos global que ayuda a los investigadores a rastrear y monitorear los cetáceos, determinar patrones de distribución de especies y estudiar las interacciones de los animales marinos con su entorno.

¿Cuál es el mejor mes para ver ballenas en Maui?

Los avistamientos de ballenas en Maui ocurren típicamente entre noviembre y mayo. Los mejores meses para ver ballenas suelen ser entre mediados de enero y marzo, ya que se considera la temporada alta de observación de ballenas.

En ocasiones, tendremos nuestro primer avistamiento de ballenas a principios de octubre o finales de septiembre. Es por eso que monitoreamos de cerca nuestro rastreador de ballenas vivas y siempre les decimos a los huéspedes que esperen lo inesperado.

¿Dónde puedo ver ballenas en Maui?

Como ilustra nuestro rastreador de ballenas, el canal "Au‘au" entre Maui, Moloka‘i y Lānaʻi es uno de los mejores lugares para ver ballenas.

Dicho esto, las ballenas a menudo se pueden ver en las aguas de Hawai, incluso en lugares como Lahaina, Maʻalaea y Honolua Bay.


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¿Cuáles son los patrones migratorios de las orcas en el noroeste del Pacífico? ¿Pasan por Vancouver en otoño? - biología

DFO COMENZARÁ LA PLANIFICACIÓN DE RECUPERACIÓN DE BALLENAS ASCÍFICAS DEL PACÍFICO
27 de febrero de 2004 (Comunicado de prensa del DFO) Vancouver, BC & # 8211 Fisheries and Oceans Canada (DFO) se complace en anunciar el lanzamiento de la planificación de recuperación de orcas para las poblaciones residentes del norte y del sur según lo exige la Ley de Especies en Riesgo (SARA). La población residente del norte fue designada como amenazada y la población residente del sur designada como en peligro en noviembre de 2001 por el Comité sobre el Estado de la Vida Silvestre en Peligro en Canadá (COSEWIC). Ambas poblaciones están incluidas en la Lista 1 de SARA.
El DFO ha seleccionado un grupo central de expertos técnicos para formar el Equipo Residente de Recuperación de Killer Whale. Su mandato es evaluar las amenazas a las poblaciones de orcas residentes en el norte y el sur y asesorar al Ministro sobre medidas efectivas para recuperar estas poblaciones. Los miembros del equipo aportan su experiencia en varios campos relevantes, como la biología de las orcas, la evaluación de poblaciones, la genética y la salud, además de la contaminación ambiental, la acústica, los recursos de presas, el ecoturismo y la gestión.
El equipo incluye experiencia estadounidense, reconociendo la naturaleza transfronteriza de los residentes del sur y nuestro objetivo común de proteger y recuperar a las orcas residentes.
"Estamos entusiasmados de reunir a este extraordinario equipo de expertos que garantizará que las nuevas medidas de protección sean prácticas, efectivas y sostenibles", dijo Marilyn Joyce, Coordinadora de Mamíferos Marinos de Pesca y Océanos de Canadá y Presidenta de la Recuperación de Orcas Residentes del Norte y del Sur. Equipo.
Al principio del proceso, el DFO brindará una oportunidad formal a través de un taller técnico para investigadores de orcas, grupos de administración, comunidades y representantes de la industria para brindar su experiencia y perspectivas sobre los objetivos de recuperación al Equipo de Recuperación. El taller está previsto para la primavera de 2004 y la asistencia será por invitación. Cualquier persona interesada en participar en este proceso debe consultar el sitio web de la ballena asesina de especies en riesgo del DFO para obtener información sobre cómo enviar una solicitud para participar.
Se espera que las consultas comiencen en el otoño de 2004, brindando una oportunidad para que el público, las comunidades de las Primeras Naciones y otras organizaciones gubernamentales y no gubernamentales expresen sus ideas y puntos de vista sobre los objetivos de recuperación de las orcas y los enfoques que se están considerando.
Para obtener más información sobre el proceso de planificación de la recuperación de las orcas residentes, incluidas las membresías del equipo de recuperación y la información de consulta, visite el sitio web de especies en riesgo de orcas del DFO: www.pac.dfo-mpo.gc.ca

Ordenanza reelaborada ofrece descanso en amortiguadores ribereños
27 de febrero de 2004 (Seattle Times) Es posible que los agricultores del condado de King no tengan que crear amplias zonas de amortiguamiento alrededor de arroyos y humedales según una ordenanza propuesta si brindan otra protección a esas vías fluviales, dijo ayer el ejecutivo del condado, Ron Sims.
Un borrador anterior de una "ordenanza de áreas críticas" renovada enfureció a muchos propietarios al requerir una zona de "no tocar" de hasta 300 pies alrededor de los humedales y 165 pies junto a los arroyos.
La ley también restringiría severamente la cantidad de tala o desbroce de tierras que los propietarios rurales podrían hacer.
El personal de Sims redactó esas duras propuestas después de que el gobierno federal descubriera que el salmón chinook de Puget Sound es una especie amenazada. La preocupación por los recorridos de peces locales creció aún más con el anuncio de Sims el otoño pasado de que un recorrido de salmón de agua dulce se ha extinguido en el lago Sammamish.
Bajo la última reelaboración de la propuesta de áreas críticas, los agricultores podrían evitar las zonas de amortiguamiento de las riberas por completo y otros propietarios rurales podrían presentar planes para reducir su tamaño.

Muere proyecto de ley sobre las reglas de desperdicio de cruceros
26 de febrero de 2004 (Seattle Post-Intelligencer) Una medida para regular más estrictamente la contaminación de los cruceros que hacen escala en Puget Sound murió en el comité legislativo donde se presentó, pero su patrocinador principal prometió volver a intentarlo.
Presentado en enero, el proyecto de ley no pudo reunir los votos para salir del Comité de Pesca, Ecología y Parques de la Cámara antes de la fecha límite del 6 de febrero.
La medida habría impuesto multas de $ 25,000 por día contra los cruceros que descargaron una variedad de desechos en las aguas estatales, incluidas las aguas residuales sin tratar, los lodos de los inodoros y lavabos de los barcos y el líquido aceitoso de las sentinas. Habría permitido que los inspectores estatales subieran a los barcos.
El presidente del comité, el representante Mike Cooper, demócrata de Edmonds, y el miembro del comité, el representante Dave Upthegrove, demócrata de Des Moines, dijeron que existía la preocupación de que el proyecto de ley entrara en conflicto con la ley federal, que limita la regulación estatal de las descargas de desechos.

La regla significa que estos salmones no recibirán ninguna protección especial.
25 de febrero de 2004 (Seattle Post-Intelligencer) Citando motivos jurisdiccionales, una corte federal de apelaciones dejó en pie ayer un fallo que sacó al coho costero de Oregón de la lista de especies amenazadas porque los peces de criadero no recibieron la misma protección que los peces silvestres.
Los defensores de los derechos de propiedad lo llamaron una victoria importante.
La cuestión clave es si, al considerar cuántos peces hay en una población de salmón que se considera para protección bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción, se deben contar los peces de criadero más numerosos.
Deberían, dice la Pacific Legal Foundation, y eso debería significar que muchas menos acciones califican para protecciones que conducen a restricciones en el uso de la propiedad.
El fallo de ayer de la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU. No dejó al Servicio Nacional de Pesca Marina una declaración clara sobre si las acciones federales como la venta de madera en los bosques nacionales, que podrían afectar al salmón, ahora pueden seguir adelante, dijo Brian Gorman, portavoz del Servicio de Pesca.

Ahora el Pentágono le dice a Bush: el cambio climático nos destruirá
23 de febrero de 2004 (The Guardian (Reino Unido)) El cambio climático durante los próximos 20 años podría resultar en una catástrofe global que costará millones de vidas en guerras y desastres naturales.
Un informe secreto, suprimido por los jefes de defensa de EE. UU. Y obtenido por The Observer, advierte que las principales ciudades europeas se hundirán bajo los mares crecientes a medida que Gran Bretaña se sumerja en un clima 'siberiano' para 2020. Conflicto nuclear, mega-sequías, hambruna y disturbios generalizados estallará en todo el mundo.
El documento predice que el cambio climático abrupto podría llevar al planeta al borde de la anarquía a medida que los países desarrollen una amenaza nuclear para defender y asegurar el menguante suministro de alimentos, agua y energía. La amenaza a la estabilidad global eclipsa ampliamente a la del terrorismo, dicen los pocos expertos que conocen su contenido.
"La interrupción y el conflicto serán características endémicas de la vida", concluye el análisis del Pentágono. "Una vez más, la guerra definiría la vida humana".
Los hallazgos resultarán humillantes para la administración Bush, que en repetidas ocasiones ha negado que el cambio climático siquiera exista. Los expertos dijeron que también harán una lectura inquietante para un presidente que ha insistido en que la defensa nacional es una prioridad.

Restaurando un arroyo de salmón urbano Visión, voluntarios y esfuerzo
23 de febrero de 2004 (Tacoma News Tribune) Trozos de cinta de plástico descolorida, algo roja, algo rosa, algo naranja, revolotean de las frágiles ramas de miles de árboles y arbustos nativos en la parte inferior de Puget Gulch en el North End de Tacoma.
En los sombríos y grises días de invierno, las llamativas franjas alertan a los visitantes sobre la restauración dentro del barranco de 66 acres. Varios cientos de miles de dólares en subvenciones y donaciones más una fortuna en mano de obra donada han convertido un vertedero abandonado en el hogar de uno de los únicos arroyos con salmón de Tacoma.
La campaña de avivamiento tiene como objetivo Puget Creek de 1,648 pies de largo, que es lo suficientemente angosto como para saltar y desembocar en Commencement Bay.
Muchos familiarizados con la transformación de Puget Creek aplauden a Scott Hansen por su visión y compromiso. Hansen, de 50 años, de Puyallup, es un excontratista discapacitado con un título universitario en ecología de la vida silvestre que alegremente dedica todo su tiempo a la administración del arroyo.
Eventualmente, le gustaría crear un centro de interpretación en el barranco para enseñar a la gente sobre el salmón y su hábitat.
"Es un proyecto de por vida", dijo.

Centro marino mira a Tacoma
19 de febrero de 2004 (Tacoma News Tribune) Los partidarios de un centro de investigación de biotecnología marina propuesto de $ 20 millones a $ 25 millones esperan que la Ciudad de Tacoma aporte casi la mitad del dinero requerido para el proyecto. Pero la recompensa podría ser grande, dicen.
El propuesto Centro Puget Sound para la Investigación de la Bahía Urbana, que evolucionó a partir de un intento fallido de construir un acuario en el centro de la ciudad como atracción turística, podría convertir a Tacoma en el hogar de una de las únicas instalaciones del país que estudian la restauración de vías fluviales urbanas contaminadas similares a Thea Foss. Waterway, dijeron los partidarios.

Se planea un estudio sin precedentes de ballenas de $ 3.3 millones
18 de febrero de 2004 (El Olímpico) Cientos de investigadores de 10 países de la Cuenca del Pacífico participarán en un proyecto de 3,3 millones de dólares para estudiar la población de ballenas jorobadas, anunciaron el martes funcionarios marinos federales. La Administración Nacional Oceánica Atmosférica dijo que el proyecto de tres años será el estudio más completo jamás realizado sobre los mamíferos en peligro de extinción.
Richard Spinrad, administrador asistente del Servicio Nacional Oceánico de la NOAA, dijo que el estudio, llamado SPLASH, para Estructura de Poblaciones, Nivel de Abundancia y Estado de las Jorobadas, proporcionará información para proteger mejor a las ballenas en su hábitat y reconstruir su población.
En el proyecto participarán investigadores de Estados Unidos, Japón, Rusia, México, Canadá, Filipinas, Costa Rica, Panamá, Nicaragua y Guatemala.
La ballena jorobada fue catalogada como una especie en peligro de extinción en 1973. Las ballenas migran desde las zonas de alimentación de verano frente a Alaska, pasando sus inviernos en las islas hawaianas.
Estudio de ballenas de $ 3.3 millones lanzado el 18 de febrero de 2004 (Maui News)

Los cazadores temen perder su lugar favorito si la isla vuelve a ser salvaje
18 de febrero de 2004 (Seattle Post-Intelligencer) Frente a gastar medio millón de dólares para reparar diques y alcantarillas en descomposición aquí, el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington está considerando un plan para romper los diques y dejar que el área regrese a la marisma. una vez lo fue.
Los diques y otras estructuras utilizadas para controlar las inundaciones ya se han deteriorado hasta el punto de que lugares populares de caza como el "primer charco" se han convertido en lagos inaccesibles.
El plan propuesto esencialmente terminaría el trabajo que la naturaleza ya ha comenzado, inundando gran parte de la mitad norte de la isla.
Sería un gran hábitat para el salmón, pero difícil caminar para las personas que cazan, pasean perros, observan aves o corren por senderos en la apartada y tranquila isla de 400 acres que está a tiro de piedra de la Interestatal 5.

SUPERVIVENCIA DEL SALMÓN
16 de febrero de 2004 (Tacoma News-Tribune) La tribu Nisqually y otros han estado trabajando para revivir este arroyo. Los gobiernos estatal y federal pagaron parte de la factura, parte de los $ 161 millones que gastaron durante los últimos cuatro años para la protección y restauración del hábitat de los peces en todo Washington.
La supervisión federal también se cierne sobre todo tipo de actividades en Washington, desde la pavimentación de una nueva carretera hasta la construcción de una casa o una planta de alcantarillado, para garantizar que los peces no se maten. Hace treinta años, la semana pasada, el juez federal de distrito George Boldt dictaminó desde su sala de audiencias de Tacoma que el estado debe administrar adecuadamente el pescado.
¿Por qué nos preocupamos tanto, gastamos tanto, nos regulamos tanto, por estas criaturas?
"El salmón es un ícono del noroeste", dijo Jeff Koenings, jefe del Departamento de Pesca y Vida Silvestre del estado.
De hecho, el salmón es una forma de ganarse la vida y un barómetro de nuestro medio ambiente.
Quince poblaciones de salmón en Washington están catalogadas a nivel federal como "amenazadas" o "en peligro de extinción". Las cuencas donde viven abarcan el 70 por ciento del área geográfica del estado y el 90 por ciento de su población.

El calentamiento global golpea con fuerza al noroeste, advierten los investigadores
16 de febrero de 2004 (Seattle Times) Para encontrar la evidencia más convincente hasta la fecha de que el calentamiento global podría reducir a la mitad las nieves húmedas de Cascade en las próximas décadas, los científicos de Seattle dieron un paso atrás en el tiempo.
Recopilaron medio siglo de datos de nieve desde Arizona hasta Columbia Británica para comprender mejor cómo un guiso atmosférico de gases de efecto invernadero puede dar forma a nuestra región en los próximos años.
Su conclusión: sus advertencias anteriores sobre la futura escasez de agua en el noroeste eran más precisas, quizás incluso subestimadas.
"Si crees que las luchas en el agua que tenemos ahora son intensas, todavía no has visto nada", dijo ayer el profesor de la Universidad de Washington, Ed Miles, durante la reunión anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia.
Miles dijo que la humedad en la nieve que nutre a Occidente y da vida a su red de ríos ha ido disminuyendo constantemente desde al menos la Segunda Guerra Mundial.
Y la región más afectada ha sido Cascades, donde las batallas para proporcionar suficiente agua para los peces, la agricultura y la energía se han ido agravando durante años.
Pero en las regiones costeras, como las Cascadas y partes del norte de California, donde las temperaturas invernales son más cálidas, el calentamiento durante el mismo período redujo la humedad de las nieves primaverales en más del 30 por ciento.
El cambio de Bush en la contaminación del aire abre la puerta a una planta de carbón 16 de febrero de 2004 (Seattle Times)

Acción para salvar los océanos respaldada
16 de febrero de 2004 (Seattle Post-Intelligencer) La encuesta encuentra que los estadounidenses están a favor de los tratados, listos para comer menos mariscos
La mayoría de los estadounidenses están a favor de los tratados internacionales para rescatar los océanos enfermos y dicen que están dispuestos a comer menos de ciertos tipos de mariscos amenazados por la sobrepesca, mostró una encuesta nacional publicada ayer en Seattle.
Poco menos de la mitad de los estadounidenses cuestionados en las encuestas apoyan las regulaciones que restringen el desarrollo costero y, a pesar de lo que dicen los científicos, solo un tercio cree que sus propias acciones tienen un gran impacto en los océanos y las áreas costeras.
La encuesta de 2.400 estadounidenses fue publicada por la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, la sociedad científica más grande del mundo, cuya conferencia anual de cinco días concluye hoy aquí.
El momento de actuar es ahora, dijo Usha Varanasi, directora del Northwest Fisheries Science Center, un laboratorio gubernamental en Seattle dirigido por el National Marine Fisheries Service.
"Necesitamos actuar a medida que obtenemos información, y no debemos poner la carga sobre los científicos para estar completamente seguros antes de tomar medidas", dijo Varanasi en su discurso en la reunión. "Los responsables políticos deben ser lo suficientemente valientes para tomar decisiones".
El desarrollo costero, dicen los científicos, daña los océanos de varias maneras, incluido el desvío de agua contaminada hacia áreas cercanas a la costa cuando la lluvia arrastra el petróleo, las heces de animales y muchos otros contaminantes de las calles y otras superficies duras. Los gases de escape de los automóviles y los restos de cobre tóxico de los frenos llegan a las vías fluviales cercanas y, en última instancia, al océano.
Incluso el desarrollo tierra adentro puede tener este efecto. Una "zona muerta" del tamaño de Nueva Jersey se ha desarrollado en el Golfo de México como resultado de los contaminantes arrastrados por el río Mississippi desde tan al norte como Canadá.
"Cuando se trata de océanos, lo que sucede en la tierra es tan importante como lo que sucede en los océanos", dijo Lubchenco.
"Estamos perdiendo hábitats costeros a un ritmo frenético".

Un mar de actividad: el proyecto tiene como objetivo hacer un recuento momentáneo del suelo oceánico
13 de febrero de 2004 (Seattle Times) A ​​un precio de 250 millones de dólares, los Experimentos submarinos en red de la serie temporal del Pacífico nororiental, o "Neptuno", conectarían toda la placa Juan de Fuca, que se extiende a lo largo de la costa de Washington entre Oregón y la isla de Vancouver. Aproximadamente 2,000 millas de cable de fibra óptica transmitirían datos desde el fondo marino a velocidades de gigabit por segundo a través de una masa terrestre del tamaño de Oregón.
Cada 70 millas más o menos, los sensores, cámaras y robots que se desplazaban hacia arriba, hacia abajo y alrededor se conectaban a la red para enviar datos a los científicos en tierra firme. En Internet, el público podría acceder a esa información, al igual que las imágenes provenientes de los rovers en Marte. Por ejemplo, los estudiantes pueden ver la erupción de un volcán submarino o la migración de ballenas azules a través de un video en vivo.
Si el gobierno de los Estados Unidos aprueba la financiación en dos años, Neptune podría estar en construcción en 2008 y encenderse en 2009. El gobierno canadiense ha comprometido un tercio del dinero.
El Instituto de Investigación de la Bahía de Monterey y la Universidad de Victoria instalarán redes de prueba en 2005, y los científicos están discutiendo qué tipo de equipo requerirá la red para los experimentos. Los socios del proyecto también incluyen pesos pesados ​​como la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts y el Laboratorio de Propulsión a Chorro en California.

Se buscan océanos abiertos para salvar una variedad de especies
13 de febrero de 2004 (Seattle Times) Cuando se creó el Parque Nacional Yellowstone en 1872, el Congreso ordenó que se protegiera "de daños o expoliación de toda la madera, depósitos minerales, curiosidades o maravillas naturales dentro de dicho parque, y su retención en sus condiciones naturales".
Esa decisión es aclamada como una buena parte de la razón por la que Estados Unidos todavía tiene bisontes, osos pardos y un lugar con un hábitat lo suficientemente rico como para apoyar la reintroducción de lobos grises a mediados de la década de 1990.
Los científicos que están aprendiendo más sobre la pérdida de depredadores oceánicos como el marlín, el bacalao y los tiburones a causa de la pesca están recurriendo a los parques nacionales como modelo para pedir reservas vastas en mar abierto.
Hoy, los científicos de la reunión de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia en Seattle revelarán avances en tecnología que les permiten rastrear el movimiento de las criaturas marinas.
Eso, a su vez, proporciona una mayor evidencia de los importantes lugares en mar abierto que los depredadores más grandes del mundo usan para alimentarse y reproducirse, lugares que, si se protegen, podrían ayudar a que estas criaturas prosperen.

Océanos en peligro: 'Tenemos que cambiar de rumbo', dicen los científicos
12 de febrero de 2004 (Seattle Times) El mes que viene, se espera que un informe de un panel designado por el presidente Bush muestre un panorama desolador de los océanos en problemas y pedirá nuevas medidas de supervisión para revertir décadas de deterioro ecológico en las aguas marinas.
"Tenemos grandes problemas", dijo Andrew Rosenberg, decano de ciencias de la vida y agricultura de la Universidad de New Hampshire, y miembro de la Comisión de Política Oceánica del presidente de Estados Unidos, que ha estado trabajando durante tres años en el informe. "Ya sea que lo etiquete como una crisis o no, consideramos que los problemas son muy graves. Tenemos que cambiar de rumbo".
Al menos un tercio de las poblaciones de peces medidas por el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas se consideran "sobrepescadas", incluidas varias especies de peces de fondo del Pacífico que tardarán décadas en recuperarse. The journal Nature reported last year that the estimated number of large ocean predators globally - tuna, marlin, sharks and halibut - has plummeted 90 percent in half a century. Nutrient-filled runoff has polluted at least 38 separate U.S. coastal waterways with enough algae that they're starved of life-giving oxygen - waters ranging from portions of nearby Hood Canal to a "dead zone" in the Gulf of Mexico the size of New Jersey.
"If you need an example where plain inattention to man's impacts on a marine species' habitat has put something in jeopardy in a generation, look no further than salmon."
Even today, federal fisheries managers in Seattle are still trying to gauge with precision what's wrong with the 27 species of Northwest salmon now listed for protection under the federal Endangered Species Act.

Navy report clears Shoup in porpoise deaths
February 11, 2004 ( Everett Herald ) The Everett-based destroyer's sonar is not to blame, it says, but others remain skeptical.
The USS Shoup did not kill or hurt marine mammals when it used its sonar in May during routine training in Haro Strait, a just-released Navy report concludes.
The inquiry comes on the heels of a preliminary report published Monday by the National Marine Fisheries Service that studied the deaths of 11 porpoises that washed ashore near the time the Shoup passed through the strait.
While some whale watchers and marine mammal experts thought the porpoise strandings were tied to the Shoup's passage through the area between Vancouver Island and San Juan Island, the fisheries service report was inconclusive. It said scientists could not find any definitive evidence of ear damage in the porpoises that could be linked to the Shoup's sonar.
The Navy report, however, was more clear-cut.
The inquiry also said the Shoup's sonar did not harm killer whales in the area.
That's significant, because southern resident orcas were designated a depleted stock by the National Marine Fisheries Service last year. The agency has begun work on a recovery plan to restore the orcas, an icon of the Pacific Northwest.
The Shoup came closest to the orca J-Pod as it passed Andrews Bay on San Juan Island in Haro Strait just after 2:30 p.m. May 5. The killer whales were about 1.5 nautical miles away, and experts who reviewed videotapes of the orcas taken as the Shoup passed by said the orcas appeared to act normal.

Report on porpoise deaths splits Navy, whale groups
February 10, 2004 ( Everett Herald ) An examination of harbor porpoises that washed ashore in Puget Sound last year showed no apparent ear damage from the USS Shoup's sonar, Navy officials said Monday.
More certain, the Navy said, the Shoup did not cause a deadly stampede of marine mammals onto seashores when the Everett-based destroyer used its sonar during routine training in Haro Strait in May.
"We did not cause a mass stranding," said Navy Rear Adm. Len Hering, commander of Navy Region Northwest.
Some marine mammal experts, however, said the report was inconclusive.
The report states that the noise emitted from the Shoup's sonar "could not be ruled out" as a contributing cause of the porpoise deaths.
For that reason, members of the community of scientists that track killer whales and other marine wildlife rejected the notion that the Navy should now be able to walk away from blame in the porpoise deaths.
"I'm absolutely certain that they caused virtually every whale, dolphin and porpoise in Haro Straight on the fifth of May distress to the point of panic," said Ken Balcomb, senior scientist at the Center for Whale Research in Friday Harbor.
"There is no doubt that there was a massive response," he said.
No Evidence Of Sonar-Caused Trauma On Dead Porpoises February 10, 2004 ( KOMO TV )
Questions reverberate about sonar incident February 10, 2004 ( Bremerton Sun )

Inconclusive sonar report fans debate
February 10, 2004 ( Seattle Times ) Even with expensive, high-tech tests, scientists found no evidence to prove that a Navy destroyer's sonar echoes near San Juan Island contributed to the deaths of several Puget Sound porpoises last spring, according to an eagerly awaited report released yesterday.
But the scientists wouldn't rule it out, either.
The inconclusive quality of the National Marine Fisheries Service report served to inflame the longstanding and bitter debate between the Navy and Puget Sound environmentalists over sonar testing in the Sound.
The Navy yesterday took the offensive, declaring the study clears the destroyer USS Shoup in the deaths of the harbor porpoises. And the admiral in charge of the Navy's Northwest operations affirmed the Shoup would continue to occasionally test its sonar in Haro Strait, under certain conditions.
That prompted environmentalists to complain the Navy was wrongly assuming its sonar posed no threat to marine mammals. And they again urged the Navy to halt all sonar testing here.
"If this proves anything, it's that the Navy isn't going to give up anything," said Ken Balcomb, who heads the Center for Whale Research on San Juan Island. He turned over one of the dead porpoises for the study, but the cause of its death couldn't be determined.
"And this will happen again." Balcomb said. "There's no doubt, especially if the attitude is that, 'We're exonerated and we'll practice sonar anytime we damn well please, anywhere we damn well please.'"
Role of Navy sonar in porpoise deaths still unclear February 10, 2004 ( Seattle Post-Intelligencer )

Public campaign targets Hood Canal's dirty secret
February 10, 2004 ( Seattle Times ) Hood Canal, a scenic and seemingly pristine arm of the Pacific Ocean, is polluted, and government needs to quickly identify the culprits and reverse the damage before the fjord becomes a dead sea, Gov. Gary Locke and U.S. Rep. Norm Dicks said yesterday.
The two announced a crackdown that will include federal, state, local, tribal and volunteer efforts, underwritten by millions in state and federal dollars. They're hoping to announce a plan of attack by April.
Hood Canal is one of the worst pollution hot spots on the West Coast, said Brad Ack, chairman of the interagency Puget Sound Action Team.
Monitoring shows the problem is growing worse, Locke said.
"It's the development," Dicks added.
As population and the trappings of civilization spring up along the shoreline, pollution seems to follow, he said. It's not a single industrial polluter or U.S. Navy operations on the canal or some other installation causing the bulk of the problem "It's us," he said.
'Unified effort' sought for gasping Hood Canal February 10, 2004 ( Bremerton Sun )
Proposal would spend millions to save Hood Canal from pollution February 10, 2004 ( Seattle Post-Intelligencer )

Ruling reshaped fishing, tribal rights
February 9, 2004 ( The Olympian ) If the landmark court ruling known as the Boldt decision has an epicenter, it very well could be the lower Nisqually River watershed on the Thurston County border.
That's the home of the treaty tree, which stands sentinel over the site where Washington Territorial Gov. Isaac Stevens and South Sound tribes signed the Medicine Creek Treaty of 1854.
Thirty years ago this Thursday, U.S. District Court Judge George H. Boldt handed down a shocker of a decision, relying on that treaty to all but assure Western Washington treaty tribes a right to half of the harvestable salmon and steelhead in the region.
It's also the home of Frank's Landing, a 6-acre riverfront parcel where Indian activists, borrowing a page from the civil rights movement, staged fish-ins in the early 1960s to draw attention to their yet-to-be-accepted treaty right to fish.
And it's the birthplace of Billy Frank Jr., the charismatic, leather-faced Nisqually Indian who has devoted his life to keeping his tribe and others connected to the salmon and their rivers.
Legal scholars call the Boldt decision -- based on U.S. vs. Washington -- one of the most significant natural resource rulings in Pacific Northwest history, reshaping state fisheries and the way salmon are managed.
For Western Washington treaty tribes and nontribal fishers alike, the ruling hit home in much the same way the U.S. Supreme Court ruling in Brown vs. Board of Education did 50 years ago in the Deep South, said former state Department of Fisheries director Bill Wilkerson.
But in many respects the promise of the Boldt decision is unfulfilled. Salmon are in decline. Prices for fresh-caught fish are rock bottom. And many tribal members remain shackled in poverty.
"We're getting further away from salmon recovery," Frank said. "Natural resources are so low on the totem pole, nobody cares."

Summary of the Preliminary Report on the investigation of harbor porpoise stranded in Washington around May 2003 coinciding with mid-range sonar exercises by the USS Shoup
February 9, 2004 ( NOAA Fisheries ) During the period of May 2, 2003, to June 2, 2003, the National Marine Fisheries Service (NOAA Fisheries) Northwest Marine Mammal Stranding Network received reports of 14 stranded harbor porpoise in Washington, an abnormally high number when compared to the average stranding rate of 6 per year recorded over the past decade. The reports coincided with the use of mid-range sonar by the naval vessel USS SHOUP transiting Haro Strait on 5 May 2003, and observations by researchers and the public who reported altered behavior of marine mammals in the area. Eleven of the 14 porpoise were collected for examination.
NOAA Fisheries assembled a multi disciplinary team of biologists, veterinarians, veterinary pathologists, research scientists and a neuroanatomist who conducted extensive classical forensic necropsy examinations from 22 July through 24 July, followed by laboratory diagnostic and histological analyses and complemented by high resolution computerized tomography scans. Samples were taken for a variety of analyses, including disease screening, parasitology, chemical contaminant and lipid analyses, aging studies, prey identification and domoic acid analysis.
The Preliminary Report presents a summary of past porpoise stranding reports, information on the discovery and collection of porpoise during the May-to-June timeframe, gross and microscopic findings from the necropsy examinations, analysis of the high resolution image data, and discussion on the possible causes of mortality.
More than 70 percent of the specimens were in moderate to advanced states of decomposition, which made interpretation of the cause of death difficult. The cause of death was determined for 5 of the 11 porpoises examined by the multi disciplinary team. Of these five animals, two were found to have suffered blunt force trauma, while illness was implicated in the remaining three cases. No cause of death could be determined for the remaining six animals. The examinations did not reveal definitive signs of acoustic trauma in any of the porpoises examined. The possibility of acoustic trauma as a contributory factor in the mortality of any of the porpoises examined could not be ruled out. The multi-disciplinary team noted that lesions consistent with acoustic trauma can be difficult to interpret or obscured, especially in animals in advanced post-mortem decomposition.

Uncovering Secrets of Blue Whale's Song
February 7, 2004 ( National Geographic ) The haunting call of the blue whale is the most intense of any animal alive. These rhythmic pulses and deep moans are so loud they travel across entire oceans, yet the frequency of these calls is often so low that they are totally inaudible to human ears.
Though marine biologists are still at a loss to explain exactly what purpose blue whale calls serve, deciphering this lonely song could assist in conserving the endangered species. Despite being perhaps the largest animal ever to have lived on Earth, the blue whale's low numbers, elusive nature and tendency not to follow consistent migration paths make it difficult to study.
Now, in an effort to glean new insights into calling and other behaviors, National Geographic Crittercam documentary makers have teamed up with Francis and whale expert John Calambokidis to capture both audio and video footage from blue whale-worn cameras for the first time. That unique footage, captured off the coasts of California and Mexico, has helped shed light on vocalizations, and provided novel insights into swimming dynamics and feeding behavior.

Alaska's sea otters to receive federal protection
February 6, 2004 ( Seattle Times ) Southwest Alaska's sea otters, which have undergone dramatic and mysterious declines in recent years, will receive Endangered Species Act protection under an Interior Department proposal announced yesterday.
Interior Secretary Gale Norton said scientists are not yet certain what is driving the sea otters around the Aleutian Islands toward extinction. "But," she said, "listing this population as 'threatened' under the Endangered Species Act will be an important step in discovering the reasons and reversing the decline."
The Center for Biological Diversity, based in Arizona, petitioned the U.S. Fish and Wildlife Service to list the otters in 2000, and in December, two animal-welfare groups sued, seeking to force a listing decision.
Southwest Alaska's ocean ecosystem has collapsed in the past decade, scientists say. A variety of once-abundant sea mammals has nearly disappeared.
Alaska's sea otters were nearly driven to extinction a century ago by commercial fur hunters, but the population rebounded after hunting was banned in 1911. By the 1980s, the region was again a stronghold for otters, the waters' thick kelp forests home to more than half of the world's population.
But since then, the otters' numbers have dropped by an average of about two-thirds.
A group of scientists, led by James Estes of the U.S. Geological Survey, has theorized that the otters are being eaten by killer whales.

Fishermen defend the slaughter of the dolphins
February 6, 2004 ( The Times of London ) The dolphins thrash in pain as they bleed to death, emitting whistles and cries. The shallow waters of the lagoon in which they are trapped turn red with blood.
It has always been done this way in Taiji, and for four centuries the world paid little attention. Now, however, this obscure spot on the southernmost tip of central Japan has become the site of a remarkable confrontation.
Environmentalists from around the world have used press releases and websites to denounce the hunters. Some activists have descended on the town to obstruct the killing. The fishermen have been defiant. There have been scuffles and arrests.
To the people of Taiji, the foreigners are racist hypocrites, maliciously interfering with a legitimate business rooted in centuries of tradition.
To the activists, the annual dolphin hunt is a barbaric anachronism verging on murder. The atmosphere in Taiji, in a country in which face-to-face confrontation is almost taboo, is tense.

Wild salmon see glimmer of hope
February 5, 2004 ( The Oregonian ) Since the dramatic turnaround in ocean conditions, the risk of extinction for many wild salmon stocks in the Pacific has diminished, according to the latest status reports from the federal government.
Of the dozen Columbia Basin salmon stocks listed under the Endangered Species Act, all except Snake River sockeye are "clearly in less jeopardy of extinction" than they were three years ago, according to the October reports from the National Marine Fisheries Service.
Federal officials said improved prospects for threatened fish by no means amount to recovery. Wild spawning populations remain a fraction of their historic abundance, before decades of habitat destruction, dam-building and overfishing.
Without hatcheries -- which release about 200 million artificially produced salmon each year in the Columbia Basin -- the number of returning adults would drop by more than 80 percent for some stocks.
Federal biologists reported that many wild spawning groups are not reproducing quickly enough to increase their population. Population growth rates have remained negative for nearly all spawning groups of chinook and steelhead in the lower Columbia, upper Columbia and upper Willamette rivers.
Since 2000, population growth rates have moved closer to the replacement rate for most stocks. But growth rates declined for at least three populations, including Snake River spring and summer chinook. The future of Snake River sockeye depends entirely on a captive breeding effort.

Hill CT scan tells whale of a tale
February 5, 2004 ( Hilltop Times ) Although located hundreds of miles from the nearest ocean, technology at Hill may help unlock the mysteries of how whales use and are affected by sound.
Computed Tomography equipment, normally used to scan Minuteman missile parts to detect cracks, voids or separations, was recently used for something much different - to scan a baby fin whale's head.
The 500-pound, frozen whale head arrived by FedEx from Sea World in San Diego, accompanied by Dr. Ted Cranford, San Diego State University Department of Biology adjunct professor of research, and Megan McKenna, research assistant and graduate student.
"Currently, I am working on a project to investigate the impact of high-intensity sound in large whales with a group of colleagues from Scripps Institution of Oceanography," Dr. Cranford said.
Through this research, Cranford has made many discoveries about how marine animals make and use these sounds. However, after beaked whales began stranding themselves on beaches and dying, the focus of his research has changed course.

Uncertain currents - Geophysical studies paint a complicated picture of the Pacific Ocean patterns that influence salmon populations
February 4, 2004 ( The Oregonian ) To explain the stunning, continuing rebound of Northwest salmon, experts have zeroed in on an enigmatic climate cycle at work in the Pacific Ocean.
Since at least 1890, the Pacific has abruptly alternated patterns every 20 to 30 years. One phase is strongly favorable to young salmon entering the sea. The opposite phase is not so kind, as shown by the consistently poor survival of salmon during most of the 1980s and '90s.
As if on cue, the Pacific seemed to undergo its latest "regime shift" in 1998, moving into a favorable cool cycle last seen from 1949 to 1976. That has stoked optimism for another quarter-century of abundance from the sea.
Indeed, some salmon and steelhead runs in the Columbia Basin -- supplemented by tens of millions of hatchery-propagated fish released each year -- have reached the highest numbers since completion of Bonneville Dam in 1938. Last year's spring chinook run more than tripled the 10-year average.
But recent studies, including several presented last week at a meeting of the American Geophysical Union in Portland, paint a more complicated picture. Intense observation since 1998 shows that key climate and ecosystem conditions don't match previous phases. The latest findings suggest the Pacific might revolve through more than two modes of long-term behavior.

Whale of an idea if it works
February 3, 2004 ( The Globe and Mail ) Aboard the RV New Horizon - In a boat off the central California coast, scientists huddle around a computer screen sprinkled with slow-moving white dots, each representing a migrating whale detected with sonar.
The researchers are testing an experimental sonar system, designed to detect any Pacific gray whales within a 1.5-kilometre radius using high-frequency sound waves that are believed to work above their normal hearing range.
Researchers at Scientific Solutions Inc., the New Hampshire firm that developed the system, say the sonar appears to work, detecting marine mammals more reliably than other methods without causing the whales to break away from their migratory path or otherwise show signs of injury.
The navy's role has fed a darker fear for environmentalists - that if it proves successful, the new sonar will make it easier for the military to declare an area of the deep sea to be relatively free of protected species, and thus open to more destructive activities.
"This sonar will be used as an excuse to engage in activities harmful to whales," said Lanny Sinkin, an attorney for the environmental groups. "It helps them escape responsibility for disrupting the normal activities of whales, by saying they're not injuring or killing them."
The sonar's backers say they share the same goal of protecting difficult-to-locate whales and other marine mammals that could be unintentionally injured or killed by human activities.

Salmon study reinforces need to restore habitat
February 2, 2004 ( The Olympian ) A sizeable number of the young chinook salmon cruising the shallow waters near South Sound shorelines were born in other places, according to recent field research by the Nisqually and Squaxin Island tribes.
Fish from the Green, White and Puyallup rivers and their tributaries in King and Pierce counties are using the South Sound near-shore habitat to feed and rest when they leave the freshwater and migrate to saltwater.
Recent studies identifying young salmon caught in nets cast from beaches found that 20 percent to 25 percent of the fish were from rivers and streams outside South Sound, tribal officials said.
Coded wire tags implanted in the fish at hatcheries tell researchers where the fish are from.
"The numbers surprised us," said David Troutt, natural resources director for the Nisqually Tribe. "The prevailing wisdom is that most salmon leave their natal streams and generally head north toward the ocean."
The discovery adds import to efforts to restore and protect South Sound estuaries and shoreline habitat, Troutt said.
"It tells us the Nisqually River estuary is a regional nursery that is incredibly important to young salmon," he said.

Sperm whales steal black cod from hooks
February 2, 2004 ( Seattle Post-Intelligencer ) Fishermen marvel at animal's dexterity and intelligence
Sperm whales have learned to pluck sablefish hauled from the black depths of the Gulf of Alaska, showing a dexterity that belies their enormous size and toothy, underslung jaws.
"They somehow just pick them off like grapes," said Sitka longliner Dick Curran, who has fished the gulf's deep waters for decades. "I don't know how they do it, and I don't know the depth. . Sometimes you get the heads back, sometimes you just see lips, and sometimes they're just shredded."
No one knows how they're cueing into the sablefish, also called black cod, whose oily, rich flesh has become a lucrative product in Japanese markets. But a coalition of commercial fishermen and biologists have begun to investigate with about $200,000 from the North Pacific Research Board.
"We don't want the fishermen to have an economic loss, plus it's a biological loss, because we don't know how many sablefish are being taken," said Sitka-based whale specialist Jan Straley, a lead investigator in the project. "My interest is biological, and I really want to understand what these whales are doing."
What Straley and her partners have found after one season suggests that male sperm whales may patrol the edge of the continental shelf, where the water is 1,200 to 3,000 feet deep.
Sperm whales are the largest toothed cetaceans, reaching more than 35 tons and 50 feet in length. That's longer than a city bus and three times as heavy. Their body is about 40 percent head.


What are the migratory patterns of Orcas in the Pacific Northwest? Do they pass by Vancouver in the Fall? - biología

Salmon Science Goes Rim to Rim
March 27, 2003 ( Tidepool ) Salmon, the Northwest's totem for environmental vitality, migrate long distances, en route crossing national and international borders. But restoration and conservation targeted at salmon often operate in isolation, fragmented by the same political jurisdictions and boundaries. Comprehensive data and yardsticks to measure success are likewise scattered and disparate. And rather than link individual salmon stock declines to broader geographic trends across the entire Pacific Rim -- the historical range of salmon -- theyre viewed as localized events, one more bit of biodiversity slipping inexorably toward extinction.
But Ecotrust and the Wild Salmon Center aim to right the ship, so to speak.
Supported by a $2.03 million grant from the Gordon and Betty Moore Foundation over three years, the two organizations plan to build the single most credible and comprehensive source and synthesis of information on Pacific salmon, the 'State of the Salmon' project.

The Exxon Valdez Spill--Fourteen Years Later
March 24, 2003 ( San Juan Islander ) Opinion By Kathy Fletcher, Executive Director, People For Puget Sound and Mike Doherty, Clallam County Commissioner
Exactly fourteen years ago, at four minutes past midnight on March 24, 1989, the tanker Exxon Valdez, loaded with 54 million gallons of North Slope crude oil, ran aground on Bligh Reef in Prince William Sound. Sadly, we in Washington State have still not completely learned the lessons of this disaster. Even now, the centerpiece of the states oil spill prevention program – a rescue tug at Neah Bay – has no dedicated source of funding.
After the Exxon Valdez ran aground, 11 million gallons of spilled oil stretched about 470 miles from Prince William Sound to the southern Kodiak Archipelago and Alaska Peninsula. In Prince William Sound, about 452 miles of shoreline was oiled. In the Kenai Peninsula-Kodiak region, more than 1,000 miles of shoreline were oiled.
The Exxon Valdez suffered damage of about $25 million $3.4 million in oil was lost and Exxon spent over $2.1 billion for clean-up activities and reimbursements up through 1991.
According to the National Transportation Safety Board, the probable cause of the grounding was crew fatigue and excessive workload, Captain Joseph Hazelwood's impairment from alcohol, and lack of an effective vessel traffic safety system. After the disaster, Prince William Sound required tanker escorts, stand-by rescue tugs, and restrictions on vessel transits when the weather got too rough.
One simple lesson of the Exxon Valdez was that it took only one human's error to devastate an ecosystem.
The other lessonthat prevention is a lot cheaper than cleanupis a no-brainer here in Washington state. One of the busiest marine highways in the world, the Strait of Juan de Fuca and Puget Sound bustle with oil tankers and huge cargo shipsan average of 6000 trips per year. Every tankers cargo and every ships fuel supply represents a potential spill at least as devastating as the Exxon Valdez.
Good progress toward marine safety was made here immediately following the Valdez spill--we secured tug escorts for oil tankers entering the North Sound once they pass Port Angeles on their way to refineries at Anacortes and Cherry Point. But the 75 miles of the Strait of Juan de Fuca from the Pacific Ocean to Port Angeles, and the waters of the Olympic Coast National Marine Sanctuary, remained unprotected until recently.
Since 1999, weve been able to station a rescue tugboat in the winter months at Neah Bay, right near the mouth of the Strait of Juan de Fuca. A ship that loses power or steering can now be towed or pushed to safety, keeping it off the rocks and its cargo and fuel on board rather than in the water. Especially during the 2001-2002 season, the tug really showed her stuff, coming to the rescue eight times. She has proven indispensable for assistance as far away as Southwest Washington near the mouth of the Columbia River, and all the way into the eastern part of the Strait of Juan de Fuca.
It's time to make the tug permanent. Its time to move on to some of the other ways we need to improve oil spill prevention in the Sound and Straits.
A permanent rescue tug is just plain common senseall year long, every year. Captain Hazelwood didnt drink only in the winter, and engine trouble can happen anytime. A mistake or mechanical failure could be a minor inconvenience if a tug is at hand. Or, without a tug, it could be the death knell for the Orca whales and the rest of our fragile marine environment. Which do you choose?
For more information, visit www.pugetsound.org or call People For Puget Sound at 206.382.7007

Groups sue to prod state action on protecting wild salmon
March 21, 2003 ( Seattle Post-Intelligencer ) Citing studies showing that hatchery-produced salmon are chomping down legally protected wild salmon, conservationists this week sued to halt this spring's release of more than 5 million hatchery fish in the Puget Sound region.
Such a move would likely severely curtail sport fishing for salmon in years to come.
Washington Trout and the Native Fish Society filed suit Wednesday in federal court in Seattle against the state Department of Fish and Wildlife. Plans to reduce the loss of chinook salmon protected under the Endangered Species Act are more than two years overdue, the groups pointed out in their suit.
The wild chinook salmon guarded by the law are being eaten by coho salmon and steelhead when both are juveniles, or smolts, waiting in freshwater rivers for their time to head to the ocean, the suit says.
"It's happening in virtually every river system in Puget Sound," said Ramon Vanden Brulle of Washington Trout, a Duvall-based conservation group.
"This could be a very significant impediment to salmon recovery."
Department officials have said in the past that they are committed to changing hatchery procedures so the fish produced there are not harming the legally protected wild fish, which spawn naturally.
The disappearance of wild salmon concerns scientists because fish in each river are genetically distinct. This is how the fish have managed to survive in environments as starkly different as the steep, cold streams of the Olympic Peninsula rain forest and the flat Snake River running through Eastern Washington desert.
Wiping out whole fish stocks could eventually leave some rivers without wild salmon, scientists fear.

Gray whale population recovering
March 20, 2003 ( The Olympian ) After enduring several lean, difficult years, the gray whale population is rebounding, looking fat and happy as their annual northern migration past Oregon begins.
Between 1998 and 2002, emaciated whales were common, and a significantly high 600 whales were reported stranded along West Coast beaches. Biologists theorized that the whales had reached their "carrying capacity," -- too many whales competing for the shrimp-like amphipods they dine on along the ocean floor.
But now, marine scientists watching the annual migration say the whales look much stronger than in the past four years.
Biologists are also hoping this year might buck the trend of declining whale populations: between 1999 and 2002, the numbers of eastern North Pacific gray whales plummeted by about one third, from 26,600 to 17,400.
"But last year was a nice recovery, with 834 calves seen migrating north," Perryman said. "I'm confident there will be even more calves this year."

Humanity's Slowing Growth
March 17, 2003 ( New York Times ) A generation ago, Paul Ehrlich warned in "The Population Bomb" that with demands on resources soaring, overpopulation would kill our planet. As demands on water and air soared, many thought he was right. Now it turns out that population growth rates are plummeting - for good and tragic reasons. The implications are profound. According to a United Nations report issued recently, most advanced countries could, in effect, slowly turn into old-age homes. For example, by 2050, the median age in Japan and Italy will be over 50. Fertility rates in nearly all well-off countries have already fallen below 2.1 babies per woman, the rate at which a population remains stable.
In the developing world, fertility rates average three children, down from six a half-century ago, and the U.N. projects that the rate will dip below the replacement level in most poor countries later this century. Slower growth rates are both the cause and consequence of a higher standard of living, and of the emancipation of women.

10 Chummy Years
March 17, 2003 ( Bremerton Sun ) An advocacy group's decade of effort is helping bring back a Central Kitsap stream.
A lot more salmon are swimming in and out of Central Kitsap's Barker Creek than ever before, said Paul Dorn, the Suquamish Tribe's salmon recovery coordinator. "Back in the '70s and early '80s, Barker Creek had very few salmon," he said. "Now, we get a thousand adults returning every year."
Many things are going on to help the stream, said Dorn, and chief among them is a stewardship group called the Chums of Barker Creek.
"They are a hard-working, persistent group that works with their neighbors and county officials" to protect and improve the creek as a salmon habitat, Dorn said.
Barker Creek flows out of Island Lake near Silverdale's Ridgetop neighborhood and empties into Dyes Inlet between Silverdale and Tracyton.

Running wild
March 17, 2003 ( Sunset Magazine ) Why Copper River salmon is worth $20 a pound, and why it may disappear forever
Tucked into the remote southeast corner of Alaska's Prince William Sound, the delta is a 700,000-acre wetland of rivers, sloughs, and ponds that, in spring, make up one of North America's major waterfowl staging areas.
The delta is dominated by the Copper River - itself roughly 10 miles wide near its mouth - which pours into the Gulf of Alaska between massive, ever-shifting islands of sand the river has carried from glaciers far upstream. In one of the wildest and most unforgiving places on the planet, these are the waters Covel and the fishing fleet of the town of Cordova ply for Copper River salmon, a fish valued by chefs for a flavor and texture that are distinctive to this glacial river. These qualities are so prized that the Copper River king commands more than $20 per pound at the market.
Ever since the last Ice Age, salmon have returned to Western rivers to battle their way upstream - in some cases traveling more than a thousand miles - to spawn and then die. It is an annual rite that has sustained wildlife ranging from bears to bald eagles. And salmon have nourished many Native American tribes for countless generations - as food, as artistic inspiration, and as a religious symbol. The salmon is as much an icon of the West as the grizzly bear.It wasn't all that long ago that these fish teemed in most of the West's coastal rivers and were the mainstay of a major industry.
Today, runs of wild salmon are fast disappearing from rivers in Washington, Oregon, and California. Overfishing, dams, development, pollution, and water diversions have all taken their toll on the West's once-thriving fishing industry. Alaska may stand as the last viable wild salmon fishery. And here, in this overlooked corner of our largest state, may lie the best hope for the future of wild salmon.

Life history and decline of killer whales in Crozet Archipelago, southern Indian Ocean
March 10, 2003 ( Conservation Information and Research on Cetaceans ) The analysis indicates that in ten years, the population has droped from 93 individuals in 1988-1989 to 43 in 1998-2000 . A killer whale was living on average 60 years ten years ago, today its lifespan is less than 20 years.
This decrease in survival may be partly apparent if the missing individuals from different pods have left coastal waters of Possession Island. However, this hypothesis is not likely as killer whale pods have the characteristic of being socialy very stable and only a few individuals are missing in several pods, which emphasise the hypothesis of an increase in death rate.
The combination of several factors could be responsible for the decline of this killer whale population around Possession Island:
1) The decline of their main prey: large baleen whales due to past whaling, and southern elephant seals (Mirounga leonina) from the 60's to the 80's
2) Mortality induced by recent interactions with the Antarctic cod (Dissostichus eleginoides) longline fishery. Killer whales (but also sperm whales) understood that they could feed at lower cost by picking up the cods off the line while they are winded up.
Our analysis indicate that the situation of the killer whales is critical and has gotten worse since the development of illegal fishing - fisheries inspectors are present on boats allowed to fish in the Exculsive Economic Zone. This population is demographically unstable with a lack of recruitment (no juveniles) and a progressive loss of all the females likely to reproduce, which makes us worry about the loss of these killer whales.

Cleaning up stormwater for shellfish reasons
March 10, 2003 ( Seattle Post-Intelligencer ) This sheltered bay in Whatcom County is a haven for shellfish. The area is mostly rural. Mudflats stretch for acres, and the water is cold and rich with nutrients.
But pollution -- namely fecal coliform and the pathogens that tag along with it -- have squashed shellfish collection here. The stormwater that gushes through Blaine and into the harbor and over the shellfish beds can be tainted with fecal coliform at levels far higher than what's safe to eat.
In the absence of regulations, concerned residents such as Menzies as well as local governments are trying to clean up stormwater on their own. Some governments, such as King County, are doing more than what's required by law.
Menzies is leading a group trying to solve water-quality issues by getting the public involved. Calling themselves the "Farmers of the Tideflats," the volunteers are tending thousands of oysters planted in Drayton Harbor two years ago. Their goal is to get the bay cleaned up enough by 2004 so they'll be able to harvest, eat and sell the bivalves.
The poor water quality "is a community problem," Menzies said. "And if you don't have the community involved and having an appreciation of the harbor, you aren't going to get the problem solved."

In the Northwest: A tale of graceful grays inside an ecological oasis
March 10, 2003 ( Seattle Post-Intelligencer ) Column by Joel Connelly
Even by snowbirds' standards, the gray whales of our Pacific Coast undertake a remarkable seasonal migration, calving in lagoons of Baja California during winter and then swimming 6,000 miles north to summer in Alaskan waters.
A few will stop to feed on sand shrimp near my family's Whidbey Island cabin come spring, signaling their presence with the world's noisiest breathing.
The place to feel these great marine mammals, however, is the breeding grounds of remote Laguna San Ignacio about halfway down the coast of Baja.
This still-wild place was the recent scene of what is perhaps conservation's greatest triumph to date in the developing world.
"We have an average of 300 whales a season living here: 30 to 50 come here to calve," said Raoul Lopez of Ecoturismo Kuyima, one of a half-dozen local outfits that take visitors on carefully regulated boat trips into the lagoon sanctuary.
An experience on the water -- plus driving 40 miles of world class washboard to get there -- will carry in your memory for many a moon.

Man leads beach cleanup effort on Whidbey Island
March 8, 2003 ( KING5 TV ) A one-man cleanup effort is underway on Whidbey Island. Countless beams and lumber treated with creosote are washing up on local beaches causing serious concern about the environment.
Now, Tony Frantz says he's tired of just talking about what to do about it and he's taking action of his own.
Old pilings, broken up ferry docks, railroad ties – they all contain creosote and thousands wash up on the miles and miles of beaches.
"It gets beaten up in the tide action, it splinters into long shafts of creosote that go everywhere," he said.
Tony Frantz decided to begin his cleanup efforts at a marsh that is home to about 150 migratory species of birds. It is also a place where the salmon come to spawn. All of the creosote logs that have collected there over the years have had a devastating impact on the local wildlife.
"The marine life is gone, 95 percent of our herring population is gone," said Frantz.
The Orca Network helped pay for the cleanup effort this time. If you would like to help, log on to the Web site for more information.

Fattened by Seals, Orcas Leave Canal
March 5, 2003 ( Olympian ) A group of transient killer whales has ended its two-month stay in Hood Canal, but not before putting a big dent in the harbor seal population.
The unprecedented visit ended Monday when the 11 black-and-white visitors swam under the Hood Canal bridge and headed north.
The orcas arrived for their extended stay Jan. 3, capturing the fancy of Hood Canal residents and visitors alike, who lined the shores to see the whales and occasionally watch them herd, capture and consume harbor seals near the mouths of several Hood Canal rivers.
The extended Hood Canal visit introduced hundreds of people to the behavior and biology of transient orcas, said Sue Berta, co-founder of the Whidbey Island-based Orca Network Whale Sighting Network.
The network logged 130 transient whale sightings in January and February via telephone or the Internet, she said.
"It was a real exceptional opportunity for the public to get some shore-based whale-watching activity," she said.

Killer whales head out to sea
March 5, 2003 ( Seattle Times ) The transient killer whales that spent an unprecedented eight weeks in Hood Canal, gorging themselves on harbor seals, have headed back out to sea.
Four of the orcas left early Monday, and the remaining seven left a few hours later, said marine-mammal biologist Steve Jeffries with the state Department of Fish and Wildlife.
Hood Canal bridge supervisor Dean Crawford saw the larger group swim north and dive under the floating bridge. About two dozen harbor seals and a couple of sea lions were hanging out on the south side of the bridge as they went by, he said.
"Apparently the pod decided to check the menu one more time to see if there was any hors d'oeuvres left," Crawford said with a chuckle.
After clearing the bridge, Crawford said, "They made a beeline for the mouth of the canal," probably bound for the Strait of Juan de Fuca and out to the Pacific Ocean.
Jeffries said they likely slashed the local harbor seal population, estimated at 1,200 to 1,500 before the orcas' arrival in early January.
"There's probably not a whole lot of seals left," he said. "That's one of the things we'll be looking at."
The average killer whale probably needs one to two seals a day, Jeffries said. If the whales averaged just one seal daily, the take over two months would have been more than 600 seals. And the two big male orcas "probably needed two to three seals a day."
So-called transient orcas live along the coast and feed mostly on marine mammals. The Pacific Northwest's orcas, which spend summers in the region's inland waters around the San Juan Islands and off Canada's Vancouver Island, feed mostly on fish. A third population, called offshores, is thought to mix mammals and fish.
Hood Canal menu skimpy after 2-month feast, so orcas move on March 5, 2003 ( Seattle Post-Inteligencer )

Orcas high-tail it out to sea
March 4, 2003 ( Bremerton Sun ) A group of transient killer whales, which have dined on Hood Canal harbor seals for an unprecedented eight weeks, departed Monday after swimming quickly under the Hood Canal Bridge.
"They stopped and ate one last seal on their way out," reported bridge supervisor Dean Crawford, who observed between seven and nine whales diving under the floating structure shortly before noon Monday.
Killer whale experts had counted 11 orcas in Hood Canal -- often traveling in two groups -- so nobody was sure Monday evening whether any whales remained.


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